Beerginner: Qu’est-ce que la bière?

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Beerginner: Qu’est-ce que la bière?

Comme je l’ai mentionné dans mon premier article, la bière se compose de quatre ingrédients naturels : orge, houblon, levure et eau. Par souci pour les dégustateurs en herbe, nous ne parlerons pas des ingrédients supplémentaires pour l’instant.

Le malt, c’est de l’orge. Le malt est l’ingrédient qui donne à la bière ses nombreuses saveurs et couleurs. Et saveur signifie succulent! Il existe différentes espèces de malt qui créent des couleurs et des saveurs différentes, ce qui constitue l’essentiel de votre bière. Le malt est la base du gâteau – disons à la vanille. C’est ce qui unit tous les éléments.

C’est le houblon qui donne à la bière ses arômes et son amertume. Il existe plus de 30 variétés de houblon qui ont différentes fonctions. Vous souhaitez un goût d’agrumes? Il existe des houblons pour cela. Un soupçon d’épices? Il existe aussi des variétés de houblon pour cela. La façon d’ajouter le houblon au processus brassicole détermine à quel point vous allez goûter et sentir le parfum dégagé par le houblon. C’est le glaçage sur le gâteau. Une simple crème au beurre sur un gâteau à la vanille – peu de houblon présent. Un glaçage mocha et chocolat noir sur notre gâteau à la vanille, BOOM – beaucoup de houblon.

La levure est la touche de fantaisie. Dans le monde brassicole, il existe des centaines de souches de levure qui peuvent rendre votre bière amère, fruitée, poivrée, et j’en passe. C’est l’ingrédient qui danse avec le sucre du malt dans le mosh pit et qui crée l’alcool. C’est la touche finale du gâteau. Les fleurs de massepain ou les copeaux de chocolat.

L’eau peut sembler être au bas de l’échelle, mais c’est l’élément qui unifie le tout. Selon la provenance de votre eau, cette dernière peut modifier la composition minérale du goût définitif de la bière. C’est la boîte de votre gâteau. C’est ce qui vous donne l’assurance que votre bière/gâteau sera comme vous le souhaitez.

Est-ce que ma comparaison à un gâteau vous aide? Est-ce qu’une comparaison à une voiture serait plus facile? Peu importe la façon de le dire, ces quatre ingrédients sont ce qui vous assurent d’être invités à tous les fêtes les plus cool.

Il existe deux sortes de bière, les lagers et les ales. (Il y a aussi leur cousin éloigné dont on parle peu, les bières hybrides, mais j’en reparlerai.) Elles se composent toutes des mêmes ingrédients, mais nécessitent des techniques brassicoles différentes. Les lagers préfèrent le froid tandis que les ales préfèrent une chaleur un peu plus élevée. Les lagers sont fabriquées avec une levure qui fermente au fond de la cuve tandis que la levure pour les ales remonte à la surface. Ces deux principales familles sont à l’origine de millions de styles de bière. Bon, peut-être pas un million, mais lorsque vous commencez à les connaître, leur nombre semble être plutôt élevé. En outre, lorsqu’on ajoute différents grains, épices, fruits et saveurs uniques, il est facile de voir pourquoi je crois qu’il existe une bière pour chacun et chacune d’entre nous.

Dans un prochain article, je parlerai de la signification de tout ce jargon bizarre et si vous devez réellement l’utiliser. 

Santé!

Heather

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